Over Samos

Over Samos
Waardeer deze reis

Samos is een welbekend Grieks eiland dat ligt in de Egeïsche Zee net voor de kust van Klein-Azië. Het is een eiland met een hele oude geschiedenis en een grote toeristische aantrekkingskracht. Samos heeft een oppervlakte van ruim 477 km² en behoort tot de periferie van de Noord-Egeïsche Eilanden. De hoofdstad is Vathy, ook wel Samos-stad genoemd. Het eiland is bereikbaar met de boot of met het vliegtuig, het bezit namelijk een vliegveld. Naast toerisme is ook de landbouw een belangrijke bron van inkomsten. Zo wordt er op Samos onder andere wijn, olijfolie en citrusvruchten verbouwd en als gevolg hiervan ook honing geproduceerd. De Samoswijn, een zoete witte wijn gemaakt van muskaatdruiven is onder de wijnliefhebbers heel beroemd.

Landschap
Het is een echt eiland met bergen, stranden, beekdalen en rotsen, maar ook mooie stranden en cultuurlandschap. Samos staat bekend als een groen eiland en dat is iets wat de inwoners zelf ook beseffen. Dit is te zien aan het feit dat ondanks de 21e eeuw de natuur zoveel mogelijk met rust gelaten wordt.

Zee en Strand
Samos is een eiland en juist daardoor erg in trek bij de strandliefhebbers. Rondom het eiland kun je in de zee terecht voor diverse watersporten. De stranden zijn overal anders, van meters breed met havens en rotswanden, omgeven door natuur tot smal en voorzien van strandbedden, parasols en hotels.

Steden en dorpen
Het eiland bevat verschillende steden, waaronder de bekendste Vathy, Karlovasi en Pythagoreio. Daarnaast meerdere verschillende kleinere steden en dorpen die elk uniek zijn in hun bouwstijl en ligging. Alle plekken op dit eiland zijn even mooi en hebben een rijke geschiedenis en overal kun je de echte kenmerkende Griekse eilandcultuur opsnuiven.

Vathi
Vathi is een echte havenstad in het noord-oosten van het eiland. Het is tevens de hoofdstad van Samos. Het ligt aan het water en heeft een heuse natuurlijke baai. Deze natuurlijke baai van Vathi is maar liefst 5 kilometer lang en 1,5 kilometer breed. Naast de grote veerboten die hier aan land komen zie je er nog de echte oude Griekse vissersboten, veel inwoners van Vathy zijn afhankelijk van de visserij. Vathy is een echte toeristische stad met een lange promenade met terrassen, eettentjes, hotes en natuurlijk winkels is het er heerlijk vertoeven.

Platia Pythagoras
De stad heeft een belangrijk plein, de Platia Pythagoras vernoemt naar de wiskundige Pythagoras. Op dit plein staat naast de dadelpalmen een standbeeld van een leeuw.

Archeologisch museum in Vathi
In het archeologisch museum kun je de vondsten zien die bij een van de vele archeologische onderzoeken op het eiland gevonden zijn. Hoewel niet alles tentoongesteld is in dit museum, geeft het toch een goed beeld van de grote archeologische waarde van het gebied en met name de door UNESCO aangewezen werelderfgoed sites Pythagoreion en Heraion. De grootste publieksstrekker van het museum is een marmeren beeld van een Kouros. Dit beeld van een naakte jonge man is maar liefst vijf meter hoog en komt uit de 7e eeuw voor Christus.

Museum voor Byzantijnse kunst
In het museum voor byzantijnse kunst kun je terecht voor kerkelijke voorwerpen, relicten en kerkelijke kunst. Dit museum ligt in de wijk Katsouni.

Wijnmuseum
Natuurlijk kan een wijnmuseum in Vathy niet ontbreken. Samos is een belangrijke wijnstreek voor Griekenland en dus kun je naast het bezoeken van de wijngaarden ook in het museum terecht voor de geschiedenis van deze Samos wijn.

Ano Vathy
Ano Vathy is het oude gedeelte van Vathy. Het ligt hoger dan Vathy zelf, op een heuvel. Het bestaat uit oude pittoreske huisjes in Venetiaanse stijl, smalle straatjes en steegjes. De ligging is strategisch gekozen, het biedt namelijk de beste bescherming tegen aanvallen van piraten. Vanuit Ano Vathy heeft men namelijk goed zicht op de haven en zee, het uitzicht is van alle kanten adembenemend en je waant je als het ware terug in de tijd. Mede dankzij het feit dat Ano Vathy outo vrij is. Ano Vathy heeft enkele bijzondere kerkjes met unieke muurschilderingen en je proeft er nog echt het oude Griekse eilandleven.

Karlóvassi
Karlóvassi ligt aan de noordzijde van Samos en is de tweede grootste stad. Het ligt langs de kust en strekt zich uit over vele kilometers. Rond 1900 toen de commerciële haven hier aangelegd werd maakte het stadje een enorme groei door en werd het al snel het handelscentrum van Samos genoemd. In Karlóvassi werd met name tabak, leer en olijfzeep geproduceerd. De grote bazen van deze fabrieken vestigden zich in Karlóvassi en dat is tot op de dag van vandaag nog terug te zien aan de landhuizen, villa’s, kerken en bankgebouwen veelal in Neo-Klassieke stijl. Na de tweede wereldoorlog stortte deze handel in en kwam er veel leeg te staan. Hierdoor tref je er nu nog steeds vervallen huizen, fabrieken en pakhuizen aan. In een van deze oude fabrieken is het leerlooiersmuseum gevestigd.

Paléo Karlóvassi
Het oude Karlóvassi werd rond 1600 op een heuvel ten zuiden van de haven gebouwd zodat men zich makkelijk tegen indringers kon beschermen. Deze heuvel was begroeid met dennen en olijfbomen en bevond zich op afstand van de zee. Hier stond ook de kerk Agía Triáda oftewel Allerheiligste Drie-Eenheid was al van ver zichtbaar.

Neo Karlóvassi
Neo of nieuw Karlóvassi is het centrum van de stad, hier staat ook het stadhuis.
Neo Karlovassi is tegenwoordig het centrum van de stad met het stadhuis. Om Pythagoras te eren tref je hier de Faculteit Wiskunde van de Egeische Universiteit aan.

Strand van Potami en watervallen
Bij de stad Karlóvassi ligt een mooi hartvormig strand, het strand van Potami. Hier mondt ook een riviertje uit in de zee en als je deze stroomopwaarts volgt kom je bij de watervallen uit. Deze adembenemende watervallen maken de niet eenvoudige tocht er naar toe echt de moeite waard.

Tradities
Karlóvassi staat bekend om zijn tradities zoals bijvoorbeeld het vuurwerk met Pasen, de processie van de kadi op de laatste zondag voor de vastentijd en de carnavalsoptocht.

Pythagoreio
Pythagoreio is een kuststad in het zuidoosten van het eiland Samos, deze stad is pas in 1955 vernoemd naar de Griekse wiskundige, filosoof en hervormer Pythagoras. Hiervoor heette was dit Tigani. Het vliegveld van Samos ligt hier vlakbij en het spreekt dan ook voor zich dat veel toeristen Pythagoreio bezoeken.

Pythagoras
Pythagoras werd op Samos geboren in ca. 572 v.Chr. en leefde tot ca. 500 v.Chr. Pythagoras is onder andere bekend van de stelling van Pythagoras die we in de wiskunde nog altijd leren. In Pythagoreio staat een standbeeld van hem dat in 1989 door Nikolaos Ikaris gemaakt is.

Pythagoreion
Pythagoreion is een archeologische vindplaats dat ligt in het huidige Pythagoreio. Pythagoreion staat sinds 1992 op de werelderfgoedlijst van de UNESCO. Het is een overblijfsel van een oude versterkte poort met Romeinse en Griekse monumenten erbij.

Heraion
Ook op de werelderfgoedlijst van de UNESCO staat de Heraion van Samos, dit is een groot heiligdom van de godin Hera. Het ligt in een laag, moerassig gebied in de buurt van de zee nabij Pythagoreion. Het is de eerste van een serie gigantische vrijstaande Ionische tempels, maar op dezelfde plek hebben daarvoor ook al tempels gestaan die terug te dateren zijn tot de 8e eeuw voor Christus. De tempel van Hera is gebouwd in de periode dat de tiran Polycrates aan de macht was ergens tussen 538-522 voor Christus. Hera was de Griekse Godin van het huwelijk en de vruchtbaarheid, volgens de Griekse mythologie is zij op het eiland Samos in het geheim met Zeus getrouwd. Al sinds 1702 worden er op die locatie archeologische onderzoeken uitgevoerd en tot op heden treffen ze nog steeds nieuwe dingen aan. Nu is het een ruïnetempel met nog een staande pilaar. De tempel van Hera had in totaal maar liefst 155 pilaren.

Moni Spilianis
De Moni Spilianis ligt boven Pythagorion. Het is een klein klooster en omdat het zo hoog ligt heb je vanaf hier een mooi uitzicht op Pythagorion en de omgeving. Bij het klooster is een klein pittoresk kerkje en een grot. In deze grot hield het orakel Phyto in de oudheid haar orakel. In de grot is ook een kleine kapel gebouwd gewijd aan Maria. Het water wat val de rotswanden afsijpelt wordt opgevangen in een bekken en volgens een oud verhaal komen vrouwen die op 6 augustus in dit water stappen weer als maagd met gereinigde ziel er uit.

Efpalineio Orygma
Het onderaardse aquaduct Efpalineio Orygma bevindt zich aan de voet van de berg Spyliana nabij Pythagorion. Het aquaduct is maar liefst 1036 meter lang en komt uit 550 voor Christus. De Efpalinio voorzag de oude stad van water en wordt gezien als het 8e wereldwonder uit de oudheid. Tegenwoordig is de tunnel van dit aquaduct verlicht en is het een echte bezienswaardigheid.

Young Artists Festival
Van 6 tot en met 12 augustus vindt jaarlijks het Young Artists Festival plaats. Jonge muzikanten uit Griekenland, Turkije, Israel en Ijsland komen dan samen om muziek te maken. Dit festival vindt plaats in het oude theater van Pythagorion.

Potokaki
Net buiten de stad ligt het langste strand van Samos, het is een kiezelstrand waar het heerlijk vertoeven is. Op loopafstand van de stad met zicht op de zee. Het strand wordt omgeven door luxe hotels en je kunt er makkelijk de zee in. Ook voor andere watersporten zoals surfen, waterskiën en duiken is dit strand erg geschikt. Daarnaast kan men in de directe omgeving bergbeklimmen, wandelen en mountainbiken.

Kokkari
Kokkari is een klein dorpje ongeveer 10 kilometer van de stad Vathy. Het is een echte toeristenplaats met veel hotels en appartementen, geen hoogbouw maar juist de typisch Griekse sfeervolle bouwstijl. In het toeristenseizoen is het daar ook druk en men kan er winkelen in een van de vele souvenirwinkeltjes. Kokkari heeft twee schiereilandjes waardoor er als het ware een baai ontstaan is. Het oude centrum grenst aan deze baai en is autovrij. De mooie kiezelstranden met parasols en ligbedden zijn erg in trek bij de toeristen en de zee is hier uitermate geschikt om in te surfen. In het achterland van Kokkari kun je heerlijk wandelen langs oude bomen en waterbronnen. Ook tref je hier de orchidee kwekerijen aan waar Kokkari bekend om staat.

Platanakia
Platanakia oftewel het dal van de nachtegalen is een beekdal 19 kilometer ten westen van Vathy. De naam dankt het aan de nachtegalen die je als je geluk hebt kunt koren zingen. Hier stroomt de beek Kakorema. Het ligt tussen de bergdorpen Agios Konstantinos en Manolatesis en is een groene oase op het eiland. Een schitterend kabbelend beekje met kraakhelder water in een beekdal. Met her en der mooie watervallen en bomen van zeker 15 meter hoog. De flora en fauna zullen je zeker verbazen.

Votsalakia
Het mooiste strand van Samos is Votsalakia. Dit strand bestaat zowel uit zand als kiezelstranden en heeft diverse eettentjes, restaurants maar ook grote en kleine hotels. Omgeven door groene duinen en rotsen, maar ook door het kleinschalige karakter vind je hier echt rust.

Kerkis
De Kerkis is een berg van 1437 meter hoog ten westen van Vathy en is de hoogste berg van de Egeische zee. Het is tevens een van de witste bergen, dit komt door de hoge concentratie aan kalk in de grond. Op sommige plaatsen kun je dit goed zien omdat de rotsen daar bloot liggen. Het maakt deel uit van het Natura 2000 netwerk vanwege zijn unieke flora en fauna. Op de berg zijn verschillende kloosters aanwezig, maar ook diverse rotsen. De bekendste rots is de rots van Pythagoras waar de wetenschapper zich verborgen hield voor de tiran Polycrates.

Ampelos
De berg ampelos midden op Samos heeft een hoogte van 1150 meter. Op de helling van deze berg bevindt zich een dorpje met dezelfde naam. De natuur is er schitterend met mooie grotten en adembenemende watervallen. Vanaf deze berg kun je goed over het eiland kijken.

Boottochten
Vanuit Samos kun je met een boot makkelijk andere eilanden bezoeken. Leuk is het om een boottocht langs andere eilanden zoals Chios, Lesbos, Kos, Ikaria, en Rodos te maken en telkens ergens anders te overnachten. Maar een tocht naar Turkije, dat slechts op 1,5 kilometer afstand ligt, en dan met name de badplaats Kusadasi behoort ook tot de mogelijkheden.

Patmos en Efeze
Ook kun je er voor kiezen om met de boot de cultuurhistorische bezienswaardigheden op Patmos en de stad Efeze te bezoeken. Het Johannietenklooster op het eiland Patmos werd in monnik Christódoulos gesticht en staat op de werelderfgoedlijst van de UNESCO evenals de Turkse antieke stad Efeze. Efeze ligt aan de zee waar de rivier de Kaystros uitmondt en bestaat meerdere Hellenistische en Romeinse nederzettingen.

Auto
Het landschap is overal adembenemend mooi en er is overal wel iets te doen of te zien. Maar omdat het eiland best nog wel groot is en de bezienswaardigheden dus best een eind uit elkaar liggen kun je het beste een auto huren om alles te bekijken. Zo kun je in korte tijd veel plaatsen bezoeken. Veel oude delen van dorpen en steden op het eiland zijn echter autovrij, houd hier ook rekening mee. Wandelen kan natuurlijk overal.

Vakantie
Samos is dus een Grieks eiland waar je terecht kunt voor een heerlijk ontspannen strandvakantie, een watersportvakantie of een wandel-of klim vakantie. Maar ook kunst en cultuurliefhebbers zullen er een heerlijke tijd beleven. In het hoogseizoen kan het er erg toeristisch zijn, maar in het voor en naseizoen is het water ook nog heerlijk op temperatuur en kun je er volop genieten van de mooie natuur.